5 passi per combattere le paure dell'infanzia

Bambini (4-12)

Quest'estate mia figlia ha avuto paura di saltare giù dalla piattaforma di immersione presso la nostra vasca da bagno locale. La guardavo avvicinarsi di continuo al limite, fissando con gli occhi sgranati l'acqua sottostante prima di ritirarsi rapidamente a una distanza di sicurezza. Questa danza di esitazione si è ripetuta più volte e ho affrontato il dilemma genitoriale secolare: come affrontare la paura infantile. Dovrei ragionare con lei? Distrarla? Ridurre al minimo la paura o entrare in empatia con lei? Le paure infantili possono essere fonte di perplessità per gli adulti, anche se possono essere paralizzanti per i nostri bambini.

Mentre le paure dei bambini possono essere qualsiasi cosa, dal mistificare all'esasperante, ci sono modi utili per affrontare questi momenti difficili. Per combattere la paura, ciò di cui i bambini hanno più bisogno è la connessione con un caregiver amorevole e stabile. Secondo Patty Wipfler, autrice del libro Listen e fondatore di Hand in Hand Parenting, nulla delle battaglie teme come un fronte unito. Ecco alcuni metodi che Wipfler suggerisce di affrontare le paure dei bambini e come applicarle.

1. Staylistening

Come suggerisce il nome, l'ascolto è quando un genitore sta con un figlio e ascolta ciò che deve esprimere. Quando si tratta di paura, l'ascolto della vita comporta l'assunzione del linguaggio del corpo di un bambino, dell'espressione facciale e di eventuali lacrime, collera o rabbia che possono verificarsi. Un bambino che teme di essere solo al momento di coricarsi può piangere, chiedere compagnia o chiedere innumerevoli storie e bevande d'acqua. Durante la permanenza in ascolto un genitore fornisce un luogo sicuro per la comunicazione. È importante non ingannare, ragionare o altrimenti provare a parlare di un bambino per paura. Staylistening è potente perché crea un senso di sicurezza e stabilità affinché un bambino sia in grado di esprimersi pienamente e di far sentire e rispettare quell'espressione senza essere respinta.

2. Tempo speciale

Come lo definisce Wipfler, il momento speciale è quando un genitore designa il tempo ininterrotto da trascorrere con il proprio figlio facendo un'attività di sua scelta. L'impostazione di un timer per segnare l'ora è utile e incoraggiata. L'attività può essere breve: dieci minuti di coccole o letture insieme funzionano bene se questo è ciò che piace al bambino. I genitori che operano nel contesto di una relazione affettuosa e amorevole con il proprio figlio saranno ben preparati a fornire la sicurezza necessaria per combattere la paura quando alza la brutta testa.

3. Playlistening

Piangere, urlare, scoppiare in collera e infuriare sono tutti modi in cui i bambini esprimono paura, ma ridere e sudare sono anche potenti forme di rilascio. E possono essere così divertenti! Se tuo figlio teme di essere colpito, forse puoi giocare al dottore e consentire a tuo figlio di somministrare vaccini a te o ad una dozzina di animali imbalsamati. Se tuo figlio ha paura del buio, potrebbe godere di un gioco a nascondino con gli occhi chiusi, oppure potresti rannicchiarti nell'armadio con le torce e creare marionette d'ombra. Consentire al bambino di dirigere il gioco e cercare modi per usare momenti ludici per liberare paura e ansia represse.

4. Impostazione dei limiti

Stabilire limiti ragionevoli per i bambini offre ai genitori l'opportunità di incoraggiare i bambini a scaricare emozioni complicate. Quando mia figlia ha lottato per saltare dalla piattaforma di immersione, le ho detto che mi aspettavo che lei saltasse giù entro la fine dell'estate. In verità, mi aspettavo che sarebbe saltata molto prima di quello, cosa che ha fatto allegramente. Stabilendo un limite – un'aspettativa che poteva vedere mantenere – le ho fornito un quadro per risolvere la paura che le impediva di saltare. All'inizio, il bambino può obiettare, ma con amorevole attenzione e calma applicazione, la mamma può stabilire il tono e l'aspettativa che la paura non domini la giornata.

5. Partnership di ascolto

Assistere i bambini in difficoltà può suscitare lacrime, paure e ansie in mamma e papà. Ecco perché Wipfler raccomanda partnership di ascolto. Gli adulti traggono beneficio dall'orecchio in ascolto di un partner calmo e non giudicante. Trova un amico o un vicino con cui condividere le tue frustrazioni e paure mentre inizi ad ascoltare più da vicino i tuoi figli. Offri di essere un ascoltatore sicuro e senza giudizio per loro. Avere un posto per scaricare le tue complesse emozioni ti preparerà ad essere la rete di sicurezza di cui il tuo bambino ha bisogno quando ha paura.

Dicci! In che modo i tuoi figli ti comunicano le loro paure?

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