Fare buone scelte

Relazione

La vita è piena di decisioni da prendere e dobbiamo essere consapevoli nel prendere quelle giuste. Leroy Rocquemore era un amministratore afroamericano nella nostra scuola media a predominanza bianca. Sebbene si interessasse personalmente a tutti i bambini, sembrava prestare particolare attenzione ai ragazzi afroamericani. Voleva assicurarci che crescessimo come persone, non solo come atleti. In breve, gli importava. Per due anni alla Frost Junior High School l'ho conosciuto come qualcosa di più di un amministratore. Era un amico e quando mi sono trasferito alla Parkside High ha continuato a tenere sotto controllo me e i miei amici. Alla fine, mi ha aiutato a guidarmi nel fare buone scelte.

Uno dei miei più cari amici era Bobby Burton, un ricevitore. Eravamo titolari della squadra universitaria sin dal secondo anno ed eravamo i principali giocatori offensivi della squadra. Avevamo appena terminato la stagione calcistica del nostro anno da junior al Parkside, ed era stato un anno abbastanza buono, tutto sommato. La politica di coach Driscoll prevedeva che la squadra votasse per i capitani dell'anno successivo alla fine della stagione. I vincitori sarebbero stati annunciati al banchetto sportivo autunnale a novembre. Quell'anno fui eletto capitano della squadra. Bobby non lo era. Non riuscivo proprio a capirlo. Mi sembrava ovvio che avremmo dovuto essere entrambi capitani. Potevo pensare solo a una spiegazione.

Per qualche ragione, la scuola non voleva due capitani neri. Sembra impossibile adesso, ma a quel tempo non lo era. La squadra di calcio di Parkside non aveva mai avuto due capitani neri e nessuno poteva convincermi che quei voti fossero stati contati correttamente. Ero ferito e avevo la certezza che fosse stata commessa un'ingiustizia basata sulla razza. Reagendo al dolore che ho provato per Bobby – così come per me stesso e per tutti i giocatori di colore – ho lasciato la squadra. Ho detto al coach Driscoll che avrei giocato a basket il mio ultimo anno. Il basket era comunque il mio sport preferito.

Ovviamente ero un giocatore abbastanza bravo, uno studente popolare, un capitano neoeletto e il quarterback, quindi anche gli altri giocatori afroamericani decisero che avrebbero lasciato la squadra di football. Non avevo davvero pensato a quella possibilità quando ho deciso che non avrei giocato, ma in quel momento non mi ha infastidito. Ho pensato che tutti dovessero prendere le proprie decisioni.

Migliorare le cose

Mio padre, ovviamente, ha detto che dovevo fare quello che pensavo fosse meglio. Ma, come ha sempre fatto, voleva sapere cosa avrei fatto per migliorare la situazione. Voleva sapere cosa potevo fare per migliorare le cose, piuttosto che reagire. Ma avevo 17 anni e non mi importava se la situazione fosse migliorata. I miei sentimenti erano feriti. I sentimenti di Bobby erano feriti. Ed ero così concentrato sul giocare a basket al college che non pensavo che mi sarebbe mancato il calcio per niente.

Lo sciopero dei giocatori è iniziato dopo il banchetto post-stagionale a novembre e è continuato per il resto dell'anno scolastico. Alla fine dell'estate, quando la squadra si preparava a tornare ad allenarsi, il signor Rocquemore mi ha invitato a casa sua. Mi aveva già parlato un paio di volte della mia decisione di lasciare il calcio, ma penso che volesse darmi un'altra possibilità di riconsiderare.

“Tony, ti piace giocare a calcio, e questi altri ragazzi si divertono a giocare a calcio. Dovresti avere il tuo ultimo anno per giocare, e così dovrebbero. Alla fine della giornata, di cosa sei veramente arrabbiato, comunque? Anche se le questioni sono così importanti, dovrebbero rovinare il divertimento che tutti voi dovreste avere giocando a calcio come anziani? Tra trent'anni, non vuoi guardare indietro e dire che ti sei perso qualcosa che amavi davvero fare ". Poi ha fatto la domanda a cui voleva davvero che rispondessi. "Perché permetteresti a QUALCOSA di impedirti di fare ciò che hai la capacità di fare?"

Sebbene a quel punto fossi convinto che avesse ragione, ho sempre avuto un bel carattere e il mio orgoglio non mi permetteva di tirarmi indietro. In pratica, potevo capire il punto di vista del signor Rocquemore, ma da un punto di vista morale ero ancora abbastanza sicuro di avere ragione. Inoltre, a 17 anni (e anche a 60), l'orgoglio e i sentimenti feriti possono essere piuttosto opprimenti. Il signor Rocquemore sapeva che avrei avuto problemi a chiedere all'allenatore Driscoll se potevo tornare, quindi ha detto che avrebbe parlato con lui e avrebbe fatto del suo meglio per appianare tutto. "Gli dirò che vuoi giocare e sistemare tutto. Non preoccuparti. " Dopo aver parlato con l'allenatore Driscoll, il signor Rocquemore ha organizzato un incontro tra noi tre. L'allenatore era un ragazzo molto basato sui principi e ha dato il tono all'incontro.

"Tony, puoi tornare, ma ti sei perso il condizionamento invernale e ti sei perso i nostri allenamenti estivi. Quindi ragazzi "– sapeva che se fossi tornato, sarebbero tornati anche gli altri –"Dovranno fare qualcosa in più per guadagnarsi la via del ritorno." Ha menzionato la corsa extra, il lavaggio dei piatti al campo e così via, come sue esigenze "Se ho intenzione di lasciarti tornare."

Quando ha finito, penso che l'unica cosa che ho sentito sia stata "se ti lascerò tornare". Mi stavo arrabbiando, pensando, se mi lascerà tornare? Ho iniziato a essere visibilmente turbato e il signor Rocquemore mi ha lanciato uno sguardo che mi ha taciuto. Ma nel frattempo, anche il signor Rocquemore stava pensando, Perché l'allenatore è dovuto andare Là?

Guida gentile

Dopo l'incontro, il signor Rocquemore mi prese da parte e disse: "L'allenatore è l'allenatore e tu sei il giocatore, e ci sono momenti nella vita in cui dovrai fare certe cose. È così che va. Questa è una lezione che dovrai imparare per superare la vita. "

Alla fine, siamo tornati tutti indietro e siamo tornati nella squadra. È stato un grande anno: abbiamo perso solo una partita, il campionato di stato de facto (a quei tempi non c'erano i playoff). Ancora più importante, oggi ho un ottimo rapporto con Coach Driscoll. In effetti, è venuto al Super Bowl XLI per vedermi e abbiamo condiviso un abbraccio emotivo durante le prove del sabato prima della partita.

Ora vedo cosa non avrei potuto fare da adolescente volitivo, grazie alla mano ferma di Coach Driscoll e alla guida gentile del signor Rocquemore. Se il signor Rocquemore non si fosse interessato a me, non solo come atleta e studente ma come amico, tutto sarebbe stato diverso.

Quando i miei amici e io l'abbiamo lasciato e siamo andati al liceo, non ha smesso di prendersi cura di noi. Se lo avesse fatto, non avrei giocato a calcio il mio ultimo anno e molte porte non si sarebbero mai aperte per me più avanti nella vita. Ha fatto un passo che non doveva fare e l'ho ascoltato in gran parte sulla base del rapporto che aveva lavorato per sviluppare con me. Ho usato questo principio tutto il tempo nel coaching.

Quell'esperienza mi ha anche insegnato lo svantaggio di prendere decisioni rapide. Fino ad oggi, sono molto deliberato – probabilmente troppo deliberato a volte – quando posso permettermi di prendere il tempo per sistemare un processo decisionale.

Suono fuori: qual è una decisione che hai preso troppo rapidamente che ha avuto conseguenze difficili?

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